해외여행/여행 관련 상념 7

중동(Middle East) 지역 특산물 대추야자(Dates)와 관련한 이야기

사우디아라비아에 종종 출장을 다녀오면, 난감한 것 중에 하나가 현지 기념품을 기대하는 식구들에게 마땅히 사 올 만한 것이 없다는 점이다. 그나마 요즘은 공항 면세점에 관광 기념품 같은 것들이 하나둘씩 등장하고 있긴 하지만 말이다. 그런데, 중동지역의 특산물이라 할 만한 것이 하나 있으니... 그것은 바로... 대추야자 영어로는 Date이다. 우리나라는 기후 조건상 아직까지는 자연적으로 재배하고 있지 않는 까닭에 사람들에게 덜 알려져 있는 중동 현지의 먹거리라 할 수 있겠다. 오늘 뜬금없이 대추야자 이야기를 꺼내게 된 이유는... 다리 치료차 한의원에 갔는데... 대기 시간이 길다 보니 Arab News를 보면서 시간을 때우다가 AlUla 대추야자 페스티벌이 성공적으로 끝났다는 뉴스를 보게 되었고, 해당 ..

사우디아라비아의 거친 운전 문화와 차량 유지 관리에 관한 생각의 차이

코로나로 인해 2년 반 정도 해외 출장을 나오지 못하다가, 2022년이 되면서 출입국과 관련한 제한들이 완화되고, 이런저런 일들이 생기면서 1월 말에 2달 정도... 그리고 8월 초에 나와서 지금까지 두 달 정도 사우디아라비아에 머물고 있다. 무슬림 국가들 중에서도 보수적인 사우디아라비아는 종교적인 특징으로 인한 부분 외에도 여러모로 한국과의 다른 문화와 생활모습을 보여준다. 그중에서도 눈에 띄는 것은 바로 거친 운전 습관과 사고 후 수리를 하지 않고 타고 다니는 자동차들이다. 참고로, 사우디아라비아에서는 만 16세 이상부터 운전면허를 신청할 수 있는데, 실제로는 이보다 어린 나이부터 운전을 하는 경우가 많다고 한다. 어릴 적부터 안전하게 운전하는 습관이 몸에 익히면 좋겠지만, 그렇지 않을 경우가 많은가..

중동지역에서 나쁜 의미로 사용되는 알리바바(Ali Baba)

중동지역에 출장을 갔을 때... 도둑질이나 나쁜 짓을 하는 것을 가리켜 '알리 바바(Ali Baba)'라고 말하는 걸 몇 차례 들은 적이 있다. 이때 Ali Baba는 그 행위자를 가리키는 명사형으로 쓰일 때도 있고, 그와 같은 행위를 하는 동사형으로 쓰일 때도 있다. 어쨌거나 Ali Baba는 그렇게 부정적인 의미로 사용되고 있는데... 우리가 알고 있는 Ali Baba의 이미지와는 많이 다르다. 우리는 천일야화(One Thousand and One Nights, 千一夜話)에 나오는 이야기 중에 하나인 '알리바바와 40인의 도적(Ali Baba and the Forty Thieves)'의 주인공으로서 그를 알고 있다. 부유한 상인의 둘째 아들인 Ali Baba는 욕심 많은 형인 카심(Cassim)이 유..

무슬림 기도 시간(Salah Time) - 수니파(Sunni)와 시아파(Shia)의 차이점 등

눈치가 없으면 어디 가서 밥도 못 얻어먹는다. 중동 지역 중에서도 사우디아라비아로 출장을 가는 경우에는 도착하면서 가장 먼저 하는 것 중에 하나가 바로 무슬림의 기도(Salah) 시간을 확인하는 일이다. 눈치가 없으면 어디 가서 밥도 못 얻어먹는다는 말처럼, 이방인에 이교도인 우리의 입장에서는 현지의 문화와 종교적인 특성을 존중하고 이해할 필요가 있을 뿐 아니라, 실제로도 그러한 이해가 부족할 경우에는 밥도 제대로 못 먹고 다닐 수 있다. 식사와 관련한 문제는 최근에 변화가 보이고 있긴 하지만 말이다. 2021.07.20 - [해외여행/중동(Middle East)지역 뉴스] - 사우디아라비아, 기도 시간(Salah Time)에도 상점 개장하기로... 나의 경우는 어찌하다 보니... 무슬림 동료들과 근무를..

유아 또는 미취학 어린이를 동반한 해외여행을 반대하는 이유

세계화(Globalization)라는 말이 처음 나왔을 때만 해도 현실과 동떨어진 소리라 들렸는데, 요즘 들어서는 피부로 실감을 하게 된다. 전 세계의 많은 사람들이 그들의 삶과 일... 그리고 즐거움을 위해 해외로 나가고, 또 들어온다. 그리고 이런 흐름은 아마도 앞으로 더 확대될 가능성이 높지, 줄어들 것 같진 않다. 해외여행이나 해외에서의 생활에 거부감이 줄다 보니... 요즘은 해외의 특정 지역에서 한 달 정도 체류를 하는 형태도 유행처럼 번져 간다. 그러다 보니, 어린이들과 함께 여행을 하는 사람들도 늘어났는데... 몇 가지 나름대로 그와 관련한 생각이 있어서 이번에 정리를 해 한다. 이는 순전히 나의 개인적인 생각이니... 혹시나 글을 읽는 분들 중에 이 포스트가 마음에 들지 않거나, 불쾌하다고..